SHUNT PORTOSISTÉMICO HEPÁTICO:

En el feto existe una desviación, llamada el ductus venoso, que está presente y bombea sangre desde el hígado a la placenta, 
y de este modo la madre puede limpiar, depurar  la sangre para alimentar a su hijo cuando lo lleva en su vientre.  

Cuando se produce el parto y el bebé nace, la desviación (ductus venoso) se cierra en el plazo de tres días después del 
nacimiento, y entonces el hígado del recién nacido empieza a funcionar de forma autónoma, independiente de su madre. 
Pero algunas veces, desafortunadamente, este conducto no se cierra...

Un shunt portosistémico, por lo tanto, es un vaso anómalo que impide que la sangre pase de forma
correcta por el hígado para ser filtrada y depurada.

Los shunts pueden ser congénitos o adquiridos:

Las desviaciones adquiridas son generalmente secundarias a una enfermedad del hígado severa (cirrosis, neoplasia hepática, 
hepatitis) en animales más viejos, pero están de vez en cuando presentes también en los animales jóvenes como patología 
secundaria a la displasia microvascular hepática (MVD). 

El shunt hepético congénito, puede ser intrahepático o extrahepático (este último es el más frecuente, corregible mediante 
cirugía).

                                           Shunt Hepático congénito

En los perros de raza pequeña se presentan más el shunt extrahepático.

Existe otra condición, aún más grave: la displasia hepática microvascular (MVD) cuando hay más de un shunt, lo que complica 
enormemente la situación. 
Tanto el MVD como el shunt intrahepático, por lo general no tienen solución quirúrgica, sólo dieta y tratamiento paliativo.
Para comprender exactamente lo que supone sufrir un PSS, recordemos algunas cosas acerca de los procesos digestivos: Normalmente, después de que se coman y digieran los alimentos, éstos, junto con algunas toxinas, se absorben a través del intestino y entran en los vasos sanguíneos intestinales. De allí, fluyen en una vena grande llamada la vena porta. La sangre en la vena porta viaja al hígado, donde se se limpia y depura, se metabolizan los nutrientes y se eliminan las toxinas.  Cuando existe un shunt, la vena porta no puede llevar la sangre hasta el hígado, sino que ésta fluye directamente al corazón, desde donde se bombea al resto del cuerpo. Como la sangre desviada no ha sido desintoxicada correctamente por el hígado, las toxinas en el torrente sanguíneo hacen que el animal se sienta enfermo. En algunos casos, la enfermedad se asocia a murmullos cardíacos o incluso malformaciones cardíacas. Síntomas: 1) Comportamiento anormal después de ingerir alimentos. 2) Bajo peso, anorexia; son siempre los más pequeños y débiles de la camada. 3) Estreñimiento/diarrea y en general malabsorción. 4) Sed excesiva/deshidratación, problemas urinarios. 5) Examen físico: pequeño tamaño, bajo peso, coloración cobre del iris... 6) Mala condición del pelo (abierto, seco, escaso, con aspecto graso, descuidado). Si el problema se agrava, podemos encontrar ya un cuadro de encefalitis hepática: 1) Expresión de estupor, mirada perdida. 2) Babeo (ptyalismo), nariz húmeda. 3) Desórdenes neurológicos: agresividad, golpear la cabeza contra la pared, desorientación, caminar en círculos, etc. 4) Convulsiones. Si se produjeran, es conveniente tratarlas lo antes posible con diazepan (bien por via oral, bien por vía intravenosa) siempre a dosis muy bajas, dada la respuesta adversa a la sedación que puede producirse, por estar dañada la función hepática. 5) Crisis de ceguera (aparente y transitoria). 6) Letargia... coma. En una emergencia neurológica, la terapia indicada será hidratación (sueros), y antibióticos por vía intravenosa. También están indicados los enemas y la administración de lactulosa en cantidad necesaria para reducir la absorción de amoníaco.
Diagnóstico:

_Química sanguínea: Altos niveles de enzimas hepaticas, Acido biliar en suero, Amoniaco sanguineo, 
                                    Bajos niveles de Nitrogeno ureico en sangre, Glucosa, colesterol.
_Hematología: Simple, Anemia arregenerativa, Microcitosis.
_Urianálisis: Bajo peso especifico, Amoniaco. Cristales de blurato.
_Radiografía: Higado pequeño.
_Ultrasonografía: Higado pequeño, vasos portales intrahepaticos pobremente definidos, vasos 
                              intrahepaticos anormalmente grandes.
_Radiografía de contraste: Anastomosis directamente de agente de contraste dentro de la vena cava 
                                             caudal o vena del   acigos.
_Escintigrafía portal: Radioactividad en anastomosis hepatica desvia directamente el corazón 
                                   (requiere anestesia)
_Biopsia hepática: Hepatocitos atrofiados, los vasos de la sangre portal son pequeños o estan ausentes,   
                               displasia microvascular,

**Un primer paso será realizar una ecografía doppler ya que un ecógrafo normal es por lo general incapaz de detectar un shunt, 
especialmente en animales de pequeño tamaño. Observaremos entonces un hígado de pequeño tamaño, escasamente funcional 
y casi atrofiado, y depósitos (piedas o cristales de ureato amónico) en el riñón. Todo lo demás puede ser perfectamente  
normal.**


Tratamiento:

MÉDICO
1.- DIETA: lo más importante es reducir el aporte de proteínas, suministrando sólo una dieta específica (Hill´s l/d, por ej, ya 
sea húmeda o seca). También puede dársele una dieta mixta, alternando la comida envasada con alimentos naturales 
frescos cocinados en casa. Básicamente pollo, pavo o pescado blanco hervidos y siempre mezclados con arroz, pasta o 
verduras (patata, por ej), de modo que la proteína animal pueda ser asimilada mejor junto con los nutrientes.

2.- ANTIBIÓTICOS: para evitar infecciones bacterianas en el tracto intestinal, la vejiga o los riñones, causadas por los depósitos 
de toxinas al no haber sido filtrada la sangre correctamente. El Synulox es una opción válida.

3.- LACTULOSA (Duphalac, de venta en farmacias) que agiliza el tránsito intestinal y destruye las moléculas de amoníaco 
en sangre, las más tóxicas. También la administración de zinc ayuda a desintoxicar el organismo.


QUIRÚRGICO
Sin lugar a dudas lo mejor, cuando nos encontramos con un PSS extrahepático.

Se realiza insertando un anillo constrictor ameroide que irá cerrando progresivamente el shunt durante las próximas 
6 semanas.
Probabilidades de éxito: 85%

                                                                               Anillo constrictor

Complicaciones posibles de la operación:
*Hipertensión portal (de los vasos hepáticos) que derivará en acumulación de líquido en la tripa (ascitis). 
Habrá que controlarlo rápidamente, ya que puede ser fatal.
*En un 15% de los casos, posible aparición de nuevos (aunque minúsculos) shunts, lo que hará necesitar medicación de 
por vida.
*Convulsiones.
*Infecciones.
                                          


HEPATITIS CANINA:

Toda lesión inflamatoria y/o degenerativa (focal o difusa) del hígado independiente de la causa.

Es una enfermedad difícil de diagnosticar, aún para  el profesional experimentado, ya que tiene escasos signos clínicos 
por ello es de utilidad que posteriormente del examen clínico general si se sospecha de una hepatopatía (enfermedad del 
higado) se utilicen técnicas especiales de palpación, ecografias, radiografias, análisis bioquímicos funcionales, biopsias,etc...  
para precisar el diagnóstico y pronóstico del proceso.

Etiologías (causa):
1- PRIMARIAS 
 -Virus (Ej. : Hepatitis Infecciosa Canina)
 -Bacterias (Ej. leptospirosis)
 -Parasitaria Hongos
 -Toxica (sust. hepatotóxicas)
 -Tumoral
 -Inmunológica (Hepatitiscrónicas  familiares Ej.: westies,doberman etc..)

2- SECUNDARIAS (reactivas a): 
 -Colestasis (acumulación de bilis)
 -Congestiva (Ej. Insuficiencia cardíaca)
-Septicemia (infección generalizada) 
 -Diabetes mellitus 
 -Dermatopatías crónicas(problemas  de piel crónicos)

 -Corticoides exógenos o Hiperadrenocortisismo
 -Etc...


Hepatitis Infecciosa Canina: 

Afecta animales jóvenes sin vacunar (después de los dos años es raro) es originada por un virus. 
Se puede manifestar sobreagudas, agudas y crónicas: 

Sobreaguda: Prácticamente sin signos. La muerte sobreviene tan rápidamente que la confirmación de la enfermedad se 
puede hacer solamente a través de estudios posteriores a la muerte del cachorro.

Aguda: El animal presenta fiebre, dolor abdominal, tonsilitis(se replica allí) vómitos y diarreas; como consecuencia el animal 
está deprimido y deshidratado. Pasado este estado,  existe una evidencia que es el llamado "ojo azul", consecuencia de una 
reacción inmunológica que produce una opacidad corneal, dándole ese aspecto al ojo.

Crónica: Simplemente un estado de decaimiento leve con faringitis y tonsilitis.

En muchos casos de animales que contraen la enfermedad, esta infección tiene un curso rápido, los signos descriptos 
sólo se observarán un par de días (5 a 6). El animal retornará a la normalidad, sin que el clínico llegue a realizar la 
confirmación diagnóstica, pero como el virus se acantona en el riñón (túbulos) liberará virus infectivo por hasta 8 meses!!!. 
Por la gravedad y los signos confusos que tiene esta enfermedad, se debe vacunar a los cachorros a partir de los 60 días, 
para prevenir esta grave enfermedad, la vacuna viene combinada con Moquillo, con Parainfluenza siempre y en algunos 
casos además con Parvovirus y Leptospira (ojo! estas son vacunas a virus vivo pero atenuado por eso es muy importante que 
sea administrada por un Médico 
Veterinario que certifique una correcta preservación de la cadena de frio e inmunización adecuada).

                                         


PANCREATITIS:

El páncreas es una glándula asociada al aparato digestivo con una función endócrina y exócrina, su función exócrina 
está dada por la producción de enzimas que colaboran en la digestión, en cambio la función endócrina está dada por la 
secreción de insulina y glucagón, hormonas  metabólicas fundamentales en la regulación de los azúcares (glucosa) 
en sangre. 
Una de las funciones del páncreas como dijimos, es la producción de enzimas digestivas, éstas se eliminan inactivas 
(inofensivas) del páncreas para evitar que lo dañen, recién en el intestino se activan y digieren los alimentos, cuando los 
mecanismos protectores de esta inactivación fallan, las enzimas se vuelven activas dentro del páncreas y produce inflamación.

La pancreatitis es una grave enfermedad inflamatoria, de carácter no bacteriano que resulta de la autodigestión del páncreas 
por las enzimas que secreta el propio órgano. 

La pancreatitis puede ser: 

1) Pancreatitis aguda: de aparición repentina, el proceso inflamatorio afecta gravemente al paciente y cursa con una 
sintomatología muy marcada. Puede ser una enfermedad rápidamente fatal.

2) Pancreatitis crónica: en general no es un episodio agudo y fatal, caracterizada por cambio morfológicos profundos e 
irreversibles con  posible evolución hacia el deterioro irreversible funcional, incluso se puede autoperpetuar el proceso 
inflamatorio aún sin síntomas (desarrollo de la enfermedad más leve y prolongado).


Causas y factores predisponentes:

   * Edad: adultos jóvenes 
   * Sexo: más en hembras
   * Nutricional: obesidad y las dietas ricas en grasa y pobres en proteína!!!!
   * Genética: ( altos niveles de lipoproteínas en sangre)
   * Farmacológicas: los glucocorticoides y el azathioprine pueden  contribuir a la tendencia a desarrollar
      pancreatitis (también estrógenos  y tetraciclinas) 
   * Infecciosas: en felinos PIF, Toxoplasmosis y algunas parasitosis. 
   * Vasculitis: se asocia a mecanismos inmunomediados.
   * Alteraciones metabólicas: hiperlipidemia y la hipercalcemia 
   * Endocrinopatías: Hiperadrenocorticismo o Sindrome de Cushing  (superproducción de corticoides), 
   * Shock-trauma


Síntomas:

La sintomatología de las pancreatitis suele ser de carácter agudo, con la aparición de los siguientes signos y síntomas, 
la pancreatitis deberá ser considerada como diagnóstico probable:

     * Dolor abdominal 
     * Anorexia ( rechazan simplemente comer)
     * Depresión severa 
     * Vómitos profusos, alimentarios primero para luego ser  biliosos
     * Disnea (agitados y son renuentes a moverse)
     * Diarrea y distensión abdominal
     * Fiebre 
     * Deshidratación
     * Otros: ritmo cardíaco rápido, arritmias,  CID, sepsis y shock


Diagnóstico: 

Se fundamenta en el examen clínico y la anamnesis, de todas maneras muchas veces la pancreatitis no es tan fácil de 
diagnosticar, principalmente en los gatos porque experimentan menos dolor o la sintomatología es mas inespecífica. 
Debido a lo enunciado como médicos veterinarios tenemos la posibilidad de utilizar los siguientes metodos complementarios:

   * Laboratorio: Lo más importante es el hemograma y medición en sangre de enzimas pancreáticas, 
      que en este cuadro, en la mayoría de los casos, se encuentran  altos los niveles en la circulación 
      sanguínea, otras determinaciones importantes para evaluar afección de órganos vecinos y estado
      general  del paciente.

 Las exploraciones que permiten visualizar el abdomen por dentro también son de utilidad:
   * Ecografia: Examen con ultrasonido del páncreas (de elección)
   * Radiografías: Sirven más para ver complicaciones, ej: derrame pleural  en pancreatitis grave, 
      dilatación de asas intestinales, obstrucción intestinal ( pero ojo! no debería  basarse el diagnóstico
      definitivo de pancreatitis por cambios morfológicos radiografícos).


Tratamiento:

La primera medida es dejar al paciente en ayunas y comenzar a suministrar sueros, al mismo tiempo se administran 
medicamentos (analgésicos)  para aliviar el dolor. En los casos leves el paciente se recuperará totalmente en unos días.
En las pancreatitis aguda el perro o gato deberá quedar internado en una unidad de cuidados intensivos, allí se le iniciará un 
tratamiento agresivo de fluido terapia EV. 
También se tiende a administrar antibióticos para prevenir la infección aun cuando el proceso inicial no es infeccioso.
El tratamiento quirúrgico en general está contraindicado en la pancreatitis aguda, y sólo se emplea en el manejo de 
complicaciones severas. 
El error más común en el tratamiento es alimentar el animal demasiado pronto, desestimar la deshidratación y las pérdidas 
que se producen vía vómitos.

                                         

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